En route pour le Vietnam, étape de mon tour du monde, un nom sortait du lot à chaque conversation avec un voyageur, ma famille, mes amis: la Baie d’Halong. Il me semblait donc évident, atterrissant à Hanoï, qu’un petit tour pour aller me laisser emporter par ces paysages d’îles karstiques surgissant de l’océan serait une des mes destinations au Vietnam. La Baie d’Halong est classée au patrimoine de l’UNESCO.

Et puis voilà, j’ai rencontré Tyler. Il est l’ami d’une de mes bonnes amies et s’est expatrié dans ce beau pays il y a déjà plus de 4 ans. Il me parle de la Baie d’Halong et puis il me parle surtout de la Baie de Tu Long et de l’île de Quan Lan.

Mais pourquoi choisir Tu long et l’île de Quan Lan plutôt que la Baie d’Halong, mondialement connue, largement diffusée grâce au film Indochine en 1992 et plébiscitée comme étant un site incontournable du Vietnam et certainement un des sites les plus visités au monde ?

Dans cet article, je vous explique les raisons qui m’ont poussées à choisir la Baie de Tu Long et l’île de Quan Lan et vous dévoile toutes les informations et bons plans pour vous y rendre.

Baie d’Halong: pourquoi je n’ai fait que passer ?

En arrivant à Hanoï, je débarque dans mon auberge et m’installe tranquillement. Il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre que la Baie d’Halong était le lieu recherché, discuté, réservé, organisé, LE site à visiter mais surtout LE site où tout le monde se rend. La Baie d’Halong est littéralement sur toutes les bouches !

Un site extrêmement touristique

Quan LanSelon des statistiques de 2010 paru dans un journal français:

plus de 2,3 millions de touristes locaux et étrangers avaient visité la baie sur les 10 premiers mois de l’année, soit environ 200.000 bateaux !!!

Vous m’aurez compris, ce site, à l’instar de bien d’autres vous me direz, est une vraie autoroute.

Je me renseigne: comment manquer un tel spectacle lors que l’on vient au Vietnam !?

Voyages organisés et tours

Oui, se rendre à la Baie d’Halong par ses propres moyens est possible. Mais arrivés sur place, si vous souhaitez tenter de vous lancer à visiter ces îles par vous même, c’est compliqué, voire impossible. Il est quasiment obligatoire de réserver un tour avec une agence locale et embarquer sur un bateau bondé de touristes pour suivre les activités que vous aurez choisies.

Baie d’Halong: tourisme de masse

TOUTES les agences d’Hanoï vous proposent un tour pour la Baie d’Halong. Lorsque je suis passé à Halong City (oui, je voulais voir tout de même), des dizaines d’agences partout, des bâtiments défigurant le magnifique paysage qui s’offre à vous, des rabatteurs pour vous « inviter » à réserver le fameux tour avec eux et des bus de touristes. L’île de Cat Ba, bien connue pour être le point de départ de visites en bateau, est prise d’assaut.

Bref, vous m’aurez compris, je ne suis vraiment pas fan de ce genre de lieux et préfère largement le calme de sites où le tourisme est encore peu développé, quitte à affronter quelques manques d’organisation locale, ou peut-être avoir moins de choix dans les activités proposées pour profiter du lieu.

La Baie de Tu Long et l’île de Quan Lan

la Baie d’Halong est magnifique, mais j’ai préféré celle de Tu Long. Cat Ba est chouette à visiter mais si tu veux voir une baie similaire à celle d’Halong, mais sans la foule et la frénésie touristique, je te conseille l’île de Quan Lan.

Tyler a aussi eu la gentillesse de me donner tous ses trucs et bons plans pour s’y rendre et découvrir par soi-même, ce que je vais partager à mon tour avec vous .

Baie d'Halong - En route pour Quan Lan

Les + de Tu Long et de l’île de Quan Lan

  • Pour avoir vu de nombreuses photos de la Baie d’Halong, m’être rendu à Halong City moi-même et avoir voyagé avec quelqu’un qui avait tenté l’expérience du tour à Halong Bay et Cat Ba, la Baie de Tu Long et Quan Lan n’ont RIEN à leur envier ! C’est juste incroyablement MAGNIFIQUE !
  • La Baie de Tu Long et l’île de Quan Lan sont très peu connues et ce sont plutôt des touristes locaux qui s’y rendent.
  • La haute saison pour visiter ce site est entre avril et août. Entre septembre et mars, alors qu’ilBaie d'Halong : pourquoi choisir Tu Long et l'île de Quan Lan ? y a encore de très belles journées, l’île est quasiment vide de touristes.
  • Si vous cherchez l’authenticité, vous serez séduits: se rendre sur place n’est pas compliqué et vous serez avec les locaux. Voir la vie de l’île hors-saison, c’est comme voir la vie de tous les jours sur une des plus belles îles du Vietnam.
  • Vivre au rythme des locaux, avoir la chance de toucher la vie d’habitants du Vietnam dans un cadre magique.
  • Élues par les tourismes locaux et étrangers, les plages paradisiaques de Quan Lan sont les plus belles du Vietnam et restent totalement préservées du tourisme de masse (pas de bâtiments disgracieux, pas de rabatteurs etc.). Haaa autre chose, suivant la période, il y a de bonnes chances que vous soyez seuls à profiter de la plage .
  • Apprendre la vie des pêcheurs vietnamiens, Quan Lan étant une île de pêcheurs. Vu le peu de touristes étrangers visitant l’île pour le moment, ils sont très accessibles. Je n’ai pas sauté le pas par manque de temps mais je me suis fais inviter à me joindre à eux pour aller poser le filet de pêche en mer !
  • La gentillesse des habitants de l’île, encore ravis de recevoir des touristes étrangers chez eux.
  • Se loger et manger à moindre coût (voir plus bas pour des idées de tarifs) dans des auberges ou des gîtes plutôt familiaux et chaleureux.

Ce que vous n’aurez pas à Quan Lan

Baie d'Halong : Pourquoi choisir Tu Long et l'île de Quan Lan ?

  • Les agences de la Baie d’Halong ont développé tout un programme d’activités sportives liées au site: kayak entre les îles, escalades, ski nautique et toutes les activités liées à l’océan. A Quan Lan, même si j’ai vu quelques canoës et des jet skis, l’organisation est un peu plus rustique et l’information peu accessible.
  • Si vous aimez faire la fête et voir du monde, Quan Lan n’est pas pour vous. La fête à la vietnamienne se réduit à quelques cafés ou bar karaoké où ils se déchaînent un ou 2 soirs par semaine (hors-saison). Ca a quelque chose de très drôle et typique, mais on est loin des « standards » de l’ouest.
  • A Quan Lan, 2 villages, l’un au sud, l’autre au nord et peu d’habitants, quelques milliers seulement. Étant une île, vous ne trouverez peut-être pas tout le choix des sites touristiques en terme de nourriture ou autre. C’est aussi l’occasion de goûter à mets très locaux, cela peut-être surprenant .

A faire, à voir sur l’île

  • Les 2 villages de Quan Lan et Minh Chau
  • Le petit marché de Quan LanBaie d'Halong : pourquoi choisir Tu Long et l'île de Quan Lan ?
  • Les ports de pêches sud et nord.
  • Les plages paradisiaques de l’est de l’île, perdez vous, ça vaut le coup !
  • Se faire embarquer par un bateau de pêche
  • Louer un canoë ou un jetski (voir sur place).
  • Se délecter des couchés de soleil magnifiques à l’ouest de l’île.
  • Profiter des paysages de l’ouest avec ses mangroves et îles karstiques.
  • Se détendre, manger du poisson et des crustacés (la pêche à la main est très pratiquée par les locaux), lire un bon bouquin etc.

Comment se rendre sur la Baie de Tu Long et Quan Lan au départ de Hanoï ?

En voiture ou 2 roues:

Comptez entre 5 et 6 heures de route (220 kilomètres) jusqu’à Caï Rong, la ville d’embarquement pour le bateau vers Quan Lan. La route, mise à part un possible passage par Halong City, n’a pas beaucoup d’intérêt mais est plutôt en bonne état.

Arrivés à Cam Pha, prenez la direction de Cai Rong sur la TL334 puis cherchez la rue vers le port sur votre droite.

Bon plan: louer un 2 roues pour vous y rendre et le ramener avec vous sur Quan Lan vous permettra de vous déplacer ensuite très facilement sur l’île. Il n’est pas possible de faire traverser une voiture. Très peu d’engins à 4 roues sont présents sur l’île.

En bus:

1/ Vous pouvez acheter un billet de bus vers la ville de Cai Rong (prononcé Caï Zong) à la station de bus de Hanoï.

2/ Vous pouvez acheter un billet de bus pour Halong City dans une agence de Hanoï ou à la station de bus et prendre ensuite un minibus vers Cai Rong.

Tarif : entre 15 et 20$ (entre 315.000 et 420.000 VND)

Le bateau de Cai Rong vers Quan Lan:

Vous avez le choix entre le « ferry » (entre 2 et 3 heures de traversée) et le « fast boat » (bateau rapide: 45 min de traversée). Les 2 vous font traverser des paysages incroyables d’îles karstiques comparables à ceux de la Baie Halong. L’avantage du ferry, outre le fait de voyager avec les locaux, est de prendre le temps, de pouvoir passer la traverser sur le pont supérieur du bateau (le toit) et d’avoir une vue imprenable sur un paysage superbe. L’autre est le tarif.

Tarif :

Ferry: 60.000 VND par personne, 60.000 VND, soit 2€ + 2€ pour faire traverser une moto ou un scooter.

Bateau rapide: 140.000 VND par personne, soit 4,5€, pas de possibilité d’embarquer une moto ou un scooter.

Horaires : 2 départs par jour (pour les 2 possibilités), un à 7h, l’autre à 14h. Les retours de Quan Lan à Cai Rong se font soit à 6h30, soit 13h30. Renseigner vous sur place pour le port de départ, il est possible que vous soyez arrivés au port au sud mais que le bateau de retour parte du port au nord.

Se loger sur l’île de Quan Lan

L’île ne reçoit pas beaucoup de touristes étrangers mais en revanche, a développé un tourisme local important en haute saison, soit d’avril à août. Il est donc très facile de trouver à se loger sur l’île. En effet, de nombreux petits hôtels ou auberges sont présents à Quan Lan City ou à Minh Chau.Baie d'Halong : pourquoi choisir Tu Long et l'île de Quan Lan ?

Les tarifs (hors-saison) sont en général aux alentours de 150.000 à 250.000 VND (pour une chambre avec lit double ou 2 lits simples et salle d’eau privative), suivant le nombre de jours que vous resterez, l’emplacement par rapport à la plage et votre pouvoir de négociation. En saison, il faut quasiment doubler ce tarif et certains logement « de luxe » peuvent allègrement monter à plus de 2.000.000 VND (env. 70€)

Bon plan: Pendant notre séjour sur Quan Lan, nous sommes restés dans un petit hôtel familial très chouette et avec des propriétaires charmants ! Je ne peux que vous conseiller d’y rester. L’établissement est bien situé (5 min de la plage de Minh Chau et au milieu du village), les chambres sont spacieuses et la nourriture préparée par la propriétaire est un délice ! Comme sur toute l’île, l’électricité n’est présente qu’à des heures fixes et plutôt en soirée à partir de 17-18h et toute la nuit si besoin.

VIÊT HUNG HOTEL – Phuc Yu An Nghi – Nhan Tour du Lich – MINH CHAU

Tarif : 150.000 VND (5€) par nuit pour la chambre, 120.000 (4€) pour le repas du soir.

A savoir: comme un peu partout au Vietnam, excepté pour les grandes villes et sites touristiques, très peu d’habitants de Quan Lan parlent l’anglais ou une autre langue. A l’hôtel où nous sommes restés, même sans une langue commune, les propriétaires ont fait des pieds et des mains pour se faire comprendre, comprendre et nous aider du mieux qu’ils ont pu, vraiment adorables!

 

La traversée dans la Baie de Tu Long et un séjour sur l'île de Quan Lan sont vraiment une belle alternative à la touristique Baie d'Halong ! J'y ai vraiment passé de très bons moments et j'espère que vous apprécierez aussi !

*Les photos dans cet article sont les miennes et toutes prises pendant la traversée ou sur Quan Lan.

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**Les tarifs sont ceux pratiqués en novembre 2014.

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Benoît Richer

Blogueur Photographe Voyageur, je voyage, je m'aventure et je partage. J'espère que vous aurez envie de vous étonner avec moi, commenter et me faire part de vos ressentis !

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